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Le volcan Etna glisse lentement mais sûrement vers la Méditerranée

Le volcan Etna glisse lentement mais sûrement vers la Méditerranée

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L'Etna, le plus haut et le plus actif volcan d'Europe situé en Sicile (Italie) est en train de glisser en direction de la mer méditerranéenne à un rythme constant de 14 millimètres par an, et menace de s'effondrer, selon une étude publiée fin mars dans la revue Bulletin of Volcanology.

 Les chercheurs de l'Open University au Royaume-Uni et du Laboratoire  Magmas et Volcans de l'Observatoire de Physique du Globe de  Clermont-Ferrand ont réalisé plusieurs séries de mesures à l'aide de  nombreux GPS placés tout autour du volcan entre 2001 à 2012.

 "L'activité de l'Etna alterne des épisodes de gonflements, lors  d'éruptions, puis de dégonflements. Le vrai mouvement  du volcan est donc  caché.

  On a donc enregistré son mouvement lorsqu'il redevenait calme, ce qui  n'était pas chose facile vu que l'Etna est un enfant terrible" du  volcanisme, a indiqué Benjamin Van Wyk de Bries, l'un des coauteurs et  professeur à l'Université Clermont Auvergne.

  Le mont Etna, qui culmine à 3.300 mètres est le plus important volcan en  activité en Europe, avec des éruptions fréquentes, connues depuis au moins  2.700 ans.

"On a pu mettre en évidence que tout le volcan se déplace, +marche+ à une  vitesse de 14 millimètres par an, vers la Méditerranée. On soupçonnait ce  mouvement pour de nombreux volcans mais c'est la première fois que l'on a  pu l'observer directement", résume le vulcanologue.

 Glissant sur un socle de sédiments composés principalement d'argiles et de  calcaire, sur une pente inclinée de "1 à 3 degrés", le mouvement de l'Etna  est "inéluctable", selon les chercheurs.

 Ces "14 millimètres peuvent sembler insignifiants, pourtant des études  antérieures sur des volcans éteints depuis longtemps ont démontré que ceux  qui glissaient vers le bas de la même manière ont entraîné des glissements  de terrain catastrophiques plus tard dans leur histoire", explique dans un  communiqué John B. Murray, l'un des principaux auteurs de l'étude, qui a  accumulé pendant plus de 20 ans une large base de données sur le volcan  sicilien.

  Si le danger n'est pas immédiat pour les habitants de l'île, "il y une  probabilité que l'Etna tombe un jour dans la Méditerranée, dans des  centaines voire des milliers d'années. Ce sera alors l'évènement du siècle  car cet effondrement provoquera des tsunamis dévastateurs pour les côtes  environnantes", prédit Benjamin Van Wyk de Bries.

 "Chaque siècle, on a environ quatre importantes éruptions volcaniques  marquées par de graves effondrements liés à ce type de mouvement, comme  lors de l'éruption du Mont Saint-Helens aux Etats-Unis en 1980 ou celle du  Mont Bandai au Japon en 1888. Ce sont donc de nouveaux éléments que l'on va  pouvoir prendre en compte dans nos prédictions des éruptions et prioriser  les volcans à risques de la planète", souligne encore le chercheur  clermontois. 

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