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Aviron: trois mois après ses débuts, Issaka rame aux JO.
Trois mois après avoir fait ses débuts en aviron, le Nigérien Hamadou Djibo Issaka a participé à une régate olympique des JO-2012 qu'il a terminée sans surprise loin des meilleurs.
"Cela fait seulement trois mois que je me suis mis à l'aviron et je participe aux JO", insiste, comme surpris lui-même par son odyssée, Issaka, qui bénéficie d'une invitation de la Fédération internationale pour participer aux JO de Londres. "Je n'ai pas de technique, j'ai juste de la force", reconnaît celui qui est déjà devenu la coqueluche de la presse populaire britannique qui le présente déjà comme le "Eddie the Eagle" des JO-2012 en référence à ce Britannique myope qui avait participé, mais guère brillé, aux concours de saut à skis des JO d'hiver en 1988 à Calgary. Lors de son entrée en lice en skull samedi, le Nigérien a terminé dernier de sa série avec un chrono de 8 min 25 sec 56/100, mais il a été chaleureusement applaudi par les 23.000 spectateurs, très connaisseurs, d'Eton. Rebelote dimanche en repêchage où il a bouclé les 2000 m en 8 min 39 sec 66/100 à 1 min 40 sec du vainqueur de sa série, le Lituanien Mindaugas Griskonis. "Je suis très content d'être le premier représentant de mon pays à participer aux Jeux en aviron. Il y avait tant de public pour m'encourager. Finir sous de tels applaudissements est un motif de fierté, j'ai donné le meilleur de moi-même pour mon pays", assure Issaka. Avant son arrivée à Londres, Issaka, qui tentait de percer à 35 ans en natation, a passé deux mois en Tunisie pour s'aguerrir, avant de participer à des régates en Belgique pour la première fois dans un bateau de compétition. Il espère maintenant que son exemple va inspirer ses jeunes compatriotes et accroître la popularité de son nouveau sport-fétiche.



afp
29/07/2012 à 18:50
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