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Aprs le Predator, un nouveau drone arm pour les USA
l'hlicoptre US sans pilote   
Après le Predator et le Reaper, un nouveau type de drone armé va entrer dans l'inventaire américain: un hélicoptère sans pilote équipé de roquettes qui décollera des navires de la marine, a-t-on appris auprès de son constructeur, la société Northrop Grumman.

L'appareil, baptisé MQ-8B Fire Scout, est déjà en service au sein de l'US Navy mais est cantonné pour le moment à des tâches de reconnaissance et de surveillance grâce à une boule optronique fixée sous son nez.

Northrop Grumman a obtenu en septembre un contrat de 17 millions de dollars du Pentagone pour concevoir des paniers pouvant contenir huit roquettes de 70mm guidées par laser qui seront apposés sur les flancs de l'appareil.

La version armée du Fire Scout sera disponible «d'ici mars 2013», a précisé à l'AFP un porte-parole de Northrop Grumman, Warren Comer.

«En armant le Fire Scout, la marine disposera d'un système qui permet de localiser et de détruire des cibles. Cette capacité raccourcit la chaîne opérationnelle et réduit le risque de mettre nos soldats en danger», déclare de son côté George Vardoulakis, vice-président de Northrop Grumman, cité dans un communiqué.

Le Fire Scout a effectué son premier vol en décembre 2006 et est destiné à équiper notamment les futurs navires de combat littoral (LCS). Il mesure 7 mètres de long, 3 mètres de haut, peut voler à 200 km/h à 6.000 mètres d'altitude pendant 8 heures.

L'US Navy dispose actuellement d'une quinzaine de ces drones et devrait s'en doter à terme de 168, selon le Pentagone.

L'un d'eux, embarqué sur une frégate, a été perdu en juin lors de l'opération en Libye.

Lors de la campagne qui a abouti à l'éviction du colonel Mouammar Kadhafi, des hélicoptères français et britanniques embarqués à bord de navires, ont constitué un appoint efficace pour éliminer des cibles militaires mouvantes rapidement après leur repérage, s'est félicitée l'Otan.





AFP
10/11/2011 09:06
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