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A Kaboul, Cameron confirme un retrait limité en 2012

A Kaboul, Cameron confirme un retrait limité en 2012

Le Premier ministre britannique David Cameron a confirmé mardi à Kaboul un retrait "limité" de troupes britanniques en 2012, sans toutefois donner de chiffre, qu'il devrait en principe préciser mercredi devant le Parlement britannique....

"Je pense qu'il est bon d'entamer un retrait limité de certaines de nos troupes", a-t-il déclaré à Kaboul lors d'une conférence de presse conjointe avec le chef de l'Etat afghan à l'issue d'un entretien.
M. Cameron a répété qu'il annoncerait mercredi devant le Parlement britannique un retrait "modeste" de troupes en 2012, en plus du départ déjà prévu d'ici fin 2011 de quelque 400 soldats britanniques.
"Il est bon d'avoir d'avoir une échéance", a ajouté M. Cameron, arrivé la veille en Afghanistan.
Il a affirmé que ses troupes avaient enregistré "des progrès dans la province du Helmand" (sud), bastion des insurgés talibans et région la plus meurtrière du conflit pour les forces de la coalition en Afghanistan, où est déployé l'essentiel des quelque 9.500 soldats britanniques.
Pour M. Cameron, le conflit, qui dure depuis maintenant près de dix ans, progresse "sur la bonne voie".
Le contingent britannique est, après celui des Etats-Unis, le plus important au sein de la force de l'Otan en Afghanistan, forte d'environ 130.000 hommes, aux deux tiers américains.
Le début de cette visite a été assombri par la mort d'un 375e soldat britannique, disparu le matin même d'un poste avancé du Helmand.
Le Premier ministre avait annulé un déplacement dans la capitale provinciale pour, avait-il affirmé, permettre aux hélicoptères de participer aux recherches.
Le corps du soldat a été découvert lundi soir, portant des impacts de balles, mais une enquête est en cours sur sa disparition et son décès, a annoncé le ministère britannique de l'Intérieur.
Les insurgés talibans ont annoncé avoir capturé ce soldat avant de le tuer alors qu'il était en train d'être secouru.
Mais le chef du corps d'armée afghane déployé dans la zone, le général Sayed Maluk, citant le supérieur du soldat britannique, a affirmé que celui-ci s'était noyé accidentellement dans un ruisseau traversant sa petite base, et que son corps emporté avait été découvert par les talibans qui avaient
mitraillé son cadavre.
M. Cameron a par ailleurs annoncé mardi la création en Afghanistan d'une Ecole militaire comparable à l'Académie militaire de Sandhurst, qui forme les officiers britanniques.
Les forces afghanes de sécurité doivent prendre progressivement d'ici fin 2014, le relais des forces internationales sur l'ensemble du territoire afghan.
Barack Obama a annoncé en juin que le tiers des troupes américaines actuellement en Afghanistan, soit 33.000 hommes.
Paris et Bruxelles lui ont emboîté le pas en annonçant eux aussi un début de retrait, alors que la guerre devient de plus en plus impopulaire dans les pays fournisseurs de troupes.
Les 3.000 soldats canadiens achèvent eux jeudi leur mission de combat en Afghanistan, conformément à une décision prise en 2008 par Ottawa. Ils seront remplacés par environ 950 formateurs militaires canadiens.

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